Τσακώνικη Μελιτζάνα Λεωνιδίου - Γιορτή Μελιτζάνας

Το τοπικό προϊόν του Λεωνιδίου Αρκαδίας είναι η φημισμένη Τσακώνικη Μελιτζάνα. Με μεράκι, αγάπη και πάνω από όλα με παραδοσιακό τρόπο, οι παραγωγοί της περιοχής την καλλιεργούν εδώ και πολλά χρόνια.

Στον "Κήπο του Διονύσου", κατά τον Παυσανία, (κάμπο του Λεωνιδίου) υπάρχει πληθώρα εκτάσεων καλλιέργειας μελιτζάνας εκ των οποίων μερικές από αυτές είναι βιολογικές. Εκτιμάται πως ανέρχονται στα 800 στρέμματα.

Υπολογίζεται πως το φυτό αυτό έφτασε στη χώρα μας από την Ασία τον 12ο -13ο αιώνα και από τότε έγινε αναπόσπαστο κομμάτι της Μεσογειακής διατροφής όπως είναι το λάδι, το τυρί, το κρασί, κ.α. Ανήκει στην κατηγορία των κηπευτικών που συμβάλουν στη μακροζωία, καθώς είναι πλούσια σε θρεπτικά συστατικά ενώ δεν υστερεί σε γεύση.

Η Γλυκιά της γεύση δεν παραπέμπει καθόλου σε μελιτζάνα. Αυτό έγκειται στο συνδυασμό των ιδιαίτερων χαρακτηριστικών του εδάφους του Λεωνιδίου, του κλίματος της περιοχής και της ορθολογικής χρήσης γεωργικών φαρμάκων. Παράλληλα διακρίνεται για το σχήμα της. Είναι επιμήκης, χωρίς κάποια κυρτότητα, με μήκος 20-25 εκ., διαμέτρο 4-6 εκ. και με μεγαλύτερη στη μέση.

Το χρώμα της είναι μωβ ενώ οι ραβδώσεις που υπάρχουν κατά μήκος του κορμού της είναι πιο ανοιχτόχρωμες. Η επιφάνεια του φλοιού της είναι λεία και γυαλιστερή. Το Μάρτιο του 1996, η Ευρωπαϊκή Κοινότητα αποφάσισε για την Προστατευόμενη Ονομασία Προελεύσης (ΠΟΠ) 317 αγροτικών προϊόντων των χωρών της Ευρωπαϊκής Ένωσης εκ των οποίων συγκαταλέγεται και η Τσακώνικη Μελιτζάνα Λεωνιδίου.

Η απόφαση αυτή κατοχυρώνει την αποκλειστική καλλιέργεια της μόνο στους παραγωγούς του Λεωνιδίου. Ο καρπός της τσακώνικης μελιτζάνας χρησιμοποιείται όχι μόνο στη μαγειρική αλλά και τη ζαχαροπλαστική. Ευρέως γνωστό για την ποιότητα και τη γεύση του είναι το παραδοσιακό γλυκό κουταλιού, το μελιτζανάκι, που παρασκευάζεται από μελιτζανάκια μήκους περίπου 5 εκ. Μπορεί να το προμηθευτεί εύκολα κανείς στα τοπικά καταστήματα.

Χάρις των παραπάνω λόγων, το τρίτο δεκαήμερο του Αυγούστου οργανώνεται μια παραδοσιακή γιορτή προς τιμή της. Η «γιορτή της Μελιτζάνας» γίνεται στην Πλάκα και περιλαμβάνει παραδοσιακούς χορούς, μουσικό πρόγραμμα από τοπικά συγκροτήματα καθώς και διαγωνισμό μαγειρικής, στον οποίο συμμετέχουν οι γυναίκες της περιοχής.
Στον διαγωνισμό της μελιτζάνας καλούνται διάσημοι chefs από την Ελλάδα και το εξωτερικό, οι οποίοι βραβεύουν το καλύτερο πιάτο μελιτζάνας.

Κατά τη διάρκεια του διαγωνισμού, οι επισκέπτες μπορούν να προμηθευτούν αγροτικά προϊόντα της περιοχής - γλυκό μελιτζανάκι, μέλι, κυδωνόπαστο - τα οποία προβάλλονται και πωλούνται από τους παραγωγούς. Το αναλυτικό πρόγραμμα της γιορτής ανακοινώνεται από το δήμο εκ των προτέρων. Για περισσότερες πληροφορίες μπορεί κανείς να απευθυνθεί στο τηλέφωνο: 2757- 360202 και στο Fax: 2757-360214