Κυλλήνη, γέφυρα με το Ιόνιο

Η Κυλλήνη αποτελεί παραλιακό χωριό και λιμάνι του Νομού Ηλείας και ανήκει στο Δημοτικό Διαμέρισμα Κυλλήνης - Κάστρου. Βρίσκεται στο δυτικότερο τμήμα της και απέχει τρεις ώρες από την Αθήνα.

Εκτείνεται κατά μήκος της ακτής του Ιονίου Πελάγους (11 χλμ) και αρκετά μεγάλο μέρος της περιοχής καλύπτεται από δέντρα, όπως είναι οι ελιές. Η περιοχή γνώρισε μεγάλη άνθηση κατά τη περίοδο της Φραγκοκρατίας και το όνομα της κατά τη περίοδο αυτή ήταν Γλαρέντζα.

Η οχύρωση της πόλης ήταν ισχυρή με τα τείχη και τους πύργους που διέθετε να μένουν άγρυπνοι φρουροί. Το τείχος, ότι έχει διασωθεί από τη καταστροφή της πόλης το 15ο αιώνα, στέκεται επιβλητικά και κάνει αισθητή τη παρουσία του στους επισκέπτες.

Το λιμάνι της χρησιμοποιείται για εμπορικούς και επιβατικούς σκοπούς. Αποτελεί «συνδετικό κρίκο» της Ζακύνθου και της Κεφαλλονιάς με την ηπειρωτική Ελλάδα ενώ το σημείο στο οποίο βρίσκεται είναι κομβικό για εμπορικές συναλλαγές.

Σε απόσταση 12 χλμ. από την Κυλλήνη βρίσκονται τα Λουτρά, φημισμένη περιοχή για τα ιαματικά λουτρά της.
Η ύπαρξη των λουτρών χρονολογούνται από την Αρχαία Ελλάδα ενώ έχουν βρεθεί εγκαταστάσεις από την περίοδο των ρωμαϊκών χρόνων. Η περιοχή των λουτρών διαθέτει αμμώδη παραλία που από πολλούς χαρακτηρίζεται ως εξωτική. Έχει μήκος 6 χλμ και αποτελεί μία από τις ωραιότερες παραλίες του νομού.

Ο επισκέπτης μπορεί να πραγματοποιήσει κάποιες εκδρομές με αφετηρία την Κυλλήνη. Οδικός μπορεί να μεταβεί στην Κουρούτα καθώς απέχει μόλις μισή ώρα ενώ ένας πιο μακρινός προορισμός αποτελεί το Φαράγγι της Νέδας, που βρίσκεται δύο ώρες δρόμο μακριά από την Κυλλήνη.

Πέρα από τις εξορμήσεις που λαμβάνουν χώρα στην ηπειρωτική Ελλάδα, αποτελεί μέσο για μερικά από τα νησιά του Ιονίου: Ζάκυνθος, Κεφαλλονιά σε διάστημα μίας με δύο ωρών. Σε περίπτωση που κάποιος επισκέπτης ξεκινήσει από την Αθήνα, την Πάτρα ή τη Θεσσαλονίκη, μπορεί να φτάσει στην Κυλλήνη με τα συχνά δρομολόγια των ΚΤΕΛ.