Φοινικόδασος Βάι

Ένα από τα δημοφιλέστερα αξιοθέατα της Κρήτης, είναι το Φοινικόδασος Βάι ή εν συντομία Βάι (ονομασία που έχει επικρατήσει) και συγκαταλέγεται ανάμεσα στις ομορφότερες τοποθεσίες της Μεσογείου.

Βρίσκεται 94 χλμ Βορειοανατολικά του Αγίου Νικολάου και 24 χλμ Ανατολικά της Σητείας. Το όνομα του προέρχεται από τη λέξη βαγία, ή βάγια (= φοίνικας και κλαδιά φοίνικα).

Το φοινικόδασος εκτείνεται σε 600 περίπου στρέμματα με 5.000 υπεραιωνόβια δέντρα. Σύμφωνα με την παράδοση, όλοι αυτοί οι φοίνικες φύτρωσαν καθώς Άραβες πειρατές πετούσαν τα κουκούτσια από τους χουρμάδες που έτρωγαν στο ερημικό τοπίο της Ανατολικής Κρήτης.

Στον πυρήνα του φοινικόδασους, όπου η βλάστηση είναι περισσότερο έντονη, υπάρχει περίφραξη και η είσοδος σε αυτό επιτρέπεται καθημερινά από την ανατολή έως τη δύση του ηλίου. Το δάσος βρίσκεται στην απόληξη μιας κοιλάδας η οποία καταλήγει στην παραλία ενώ στο εσωτερικό του υπάρχει μια μικρή πηγή καθαρού νερού και ένα μικρό ποταμάκι με πικροδάφνες να το αγκαλιάζουν.

Ένα από τα στοιχεία που το καθιστούν μοναδικό είναι το γεγονός ότι το είδος των φοινίκων που το απαρτίζουν βρίσκεται μόνο στα Κανάρια νησιά και στο Βάι. Στην ανάπτυξη αυτών έχει βοηθήσει πολύ η άμμος της παραλίας ενώ εντυπωσιακά είναι τα σπάνια φυτά που έχουν κάνει την εμφάνισή τους στα γύρω υψώματα.

Μπροστά του εκτείνεται μία μεγάλη παραλία με ψιλή άμμο και βότσαλα επί ευρωπαϊκού εδάφους. Είναι οργανωμένη παρέχοντας τη δυνατότητα στους λουόμενους να συμμετέχουν σε θαλάσσια σπορ, να γευτούν παραδοσιακά πιάτα στα εστιατόρια και να απολαύσουν τον καφέ τους στις καφετέριες που την πλαισιώνουν.

Επιπλέον, κάθε χρόνο βραβεύεται με την Ευρωπαϊκή Γαλάζια Σημαία για τα πεντακάθαρα νερά της.
Είναι απαραίτητο να σημειωθεί πως παρά την ανθρώπινη παρέμβαση, η περιοχή δεν έχει χάσει την αρχική της ομορφιά και τα φυσικά χαρακτηριστικά.

Για όλους τους παραπάνω λόγους το φοινικόδασος αποτελεί πόλο έλξης και ο επισκέπτης δε θα πρέπει να χάσει ευκαιρία για να το φωτογραφίσει όποια εποχή και να πάει. Καθώς τους καλοκαιρινούς μήνες, συγκεντρώνει χιλιάδες επισκέπτες, συνίσταται η επίσκεψη να πραγματοποιείται είτε νωρίς το πρωί είτε μετά το μεσημέρι, ενώ λόγω της ζέστης, μπορείτε να βρείτε κάποιο σκιερό μέρος. κάτω από τους φοίνικες!

Εκτός από την πανέμορφη παραλία του Βάι υπάρχουν και άλλες, μικρότερες και πιο ήσυχες στη βόρεια πλευρά της.

Κοντινοί προορισμοί

  •  Ο αρχαιολογικός χώρος στον Ίτανο, 2 χιλιόμετρα βόρεια από το φοινικόδασος, όπου βρίσκεται η αρχαία πόλη βυθισμένη στη θάλασσα
  • Η νήσος Ελάσα η οποία απέχει 3,5 ναυτικά μίλια ανατολικά από το Βάι, σε περίπτωση που ο επισκέπτης διαθέτει σκάφος


Πρόσβαση

  • Από Σητεία για Παλαίκαστρο, Ζάκρο και Βάι, υπάρχουν καθημερινά δρομολόγια λεωφορείων με επιστροφή και διάρκεια 1 ώρας και 15 περίπου λεπτών.
  • Από την Σητεία μπορεί κανείς να χρησιμοποιήσει και ταξί.